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Check out our global research on Millennials & Business Citizenship 

More than delighted to be a Citizen of Laniakea: Our home supercluster.

A new kind of bio-rubber could change the way surf companies make wetsuits.


The moon was visible, yet unreachable by keen astronomers like John herschel in the late 19th century. This photograph is actually of a detailed papier-mâché model of a moon crater. 

Moon Crater, late 1850s, Unknown. J. Paul Getty Museum.

Risks & Opportunities for the field of Semiotics.

DigitasLBi Bridget Jung’s take on CannesLions 2014.


Bravo Mathieu le Dude and French producer 20syl for this hypnotic music video

This is just superb! Giving Signers a voice makes a big difference. kudos to the Genius Student and to Google!

Japan beats the UK and Austria to win gold at Young PR Lions

June 16, 2014 by Courtney Greatrex , Be the first to comment
Yuichiro Okada and Tetsuya Umeda of Japan have claimed gold in the inaugural Young PR Lions competition at the Cannes Lions International Festival of Creativity, with the UK team taking silver.
Winners: Japan’s Yuichiro Okada and Tetsuya Umeda with judges Pascal Beucler, Marnie Kontovraki and Michael Frohlich Winners: Japan’s Yuichiro Okada and Tetsuya Umeda with judges Pascal Beucler, Marnie Kontovraki and Michael Frohlich

Okada and Umeda, who work for an agency called Asatsu-DK, beat teams from 13 other countries, who were challenged to create and present a campaign against human trafficking.

Silver went to the UK team, Leila Mountford and Kate Sloan from Weber Shandwick, and bronze to the Austria team, Pepita Adelman and Doria Steiner of Ketchum.

The teams presented this morning to judges Michael Frohlich, the UK head of Ogilvy PR and MD of its EMEA consumer marketing practice; Pascal Beucler, chief strategy officer at MSLGroup; and Marnie Kontovraki, global consumer PR officer at Heineken.

ICCO and co-sponsors Golin, H+K Strategies, Ketchum and Ogilvy PR launched the Young PR Lions competition this year to show how PR is used to engage audiences with an organisation or a specific topic that the client is dealing with.

Francis Ingham, ICCO chief executive, said: “I would like to congratulate the winners: their agency and their families should be proud of them. I would also like to applaud all this year’s contestants, who can rightfully regard themselves as the best young PR creatives in their respective countries.

"We are grateful to the festival and our agency co-sponsors for giving us the opportunity to get involved with this amazing competition, and already look forward to hosting the Young PR Lions 2015."

The winners will be presented with the Gold Medal tonight at the Creative Effectiveness, Promo & Activation, PR and Direct Lions Awards.

While Japan has claimed the top prize in the Young PR Lions, it faces tougher odds in the main contest, having secured just four nominations compared with 11 for the UK and one for Austria. The US has the most with 35, followed by Brazil with 18 – for more details see our shortlist story.

Martinez12 issuu

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Just like the Future, PR doesn’t fit in the containers of the past: ask Millennials!
Guest blog post by Pascal Beucler, SVP & Chief Strategy Officer of MSL Group
So the question is back again, as the Cannes Lions Festival has started: why is it that the PR industry is not “more creative” - if creative at all?

With 60% of PR professionals and 69% of clients believing that “the PR industry lacks big ideas” (according to the Holmes Report’s 2013 Creativity in PR study), it looks like the answer is not very encouraging….

In my humble opinion, there could be some sort of misleading-ness here and a quite unfortunate semantic misunderstanding.

When you hear people telling you that PR professionals are not good at putting forward and driving “big ideas”, what these people actually refer to, and “come from”, is the traditional mindset of advertising: for them, a “big idea” is still what organizes a 30 second commercial, and is eventually carried through collateral material.

No need to say that this vision is a bit outdated.

Let’s look at figures: three years ago, TV commercials still represented 55% of cases. In 2013, digital channels, and particularly social media, jumped to 85% of the cases, “making it by far the most-used channel in the competition” (See “Why Creativity Sells” in Sunday, June-15-2014 Lions Daily News 2014).

I would argue that, in 2014, the only valid criteria when it comes to judging creativity is today’s Engagement environment.

A creative campaign is above all a campaign, which creates a high level of engagement with people and communities.

(The rest is literature, or food for endless debates in ADs’ clubs)

Having been one of the three judges, together with Marnie Kontovraki, Global Heineken Consumer PR Officer, and Michael Frohlich, Managing Director UK and EAME Consumer Marketing Practice for Ogilvy PR, for the inaugural Young PR Lions competition at the Cannes International Festival of Creativity, I lived a vibrant and very insightful experience with 14 teams from 14 countries, with each team comprising two young agency PR professionals, all Millennials born after 1985 – an experience which brutally challenges the current doxa on what creativity is about.

It’s so inspirational to see the hunger and passion with which these young professionals are taking up Citizenship challenges – but then that shouldn’t surprise us: as a global survey MSLGROUP ran last month in 16 countries underlined, Millennials today consider themselves empowered to help businesses and organizations change the world. As our survey reveals it, Millennials really are « Game Changers », with a « fresh » vision on business and Citizenship. (http://blog.mslgroup.com/why-and-how-businesses-need-to-partner-with-millennials-to-better-manage-resilience-relevance-resonance-in-troubled-times/)

My colleagues and I at the jury saw a lot of genuine enthusiasm and strategic clarity in the vision the 14 teams developed, a true maturity from a creative standpoint and a lot of agility in the execution : these Asian, African, European, Latin American Millennials are global, boundless minds and really bold folks - their future is bright, and so is the future of our industry. They definitely don’t see big ideas the good old way, but as powerful 360° weapons which actually transform and reinvent PR the way we used to do it. And no need to say that it’s all digital and social, therefore effective and costless.

Many insights provided by the teams were about Millennials’ commitment to make the world a better place. « Rouse the Millennial Army ! », « We can change the world ! », like one of the awarded teams said ! Yes, they love to be part of the change they want to see, and that’s terrific.

Self-expression, storytelling, sharing, crowdfunding - all the key ingredients of what creates succes today in the world of PR (People Relations) are here, and it’s an amazingly refreshing and rewarding lesson. The Millennials are passionate about many things, global issues and causes, and they expect businesses, organisations and PR agencies to tap into their passion.

We should agree that the age of conversation is very different from the age of advertising, with its vertical “big ideas”. It’s now all about big data and smart ideas, which is pretty different, in many ways:

the ideation and very often the content are largely “people generated”: tools like Spike, Trendsboard or Topsypro help gather “People’s insights” to deliver successful “People’s inside” campaigns
the tempo of guerilla marketing is real-time, with daily messages if needed, whether a viral video, a social game, an event etc.
the interaction between brands, agencies, people and communities is permanent, and fruitful

Over the past few years, we thus moved from mass propaganda, with its heavy bombardment of “big” and simplistic top-down messages, to multifaceted engagement strategies. Advertisers are good at bombardment, we – experts in PR, for People Relations – are far better at the latter.

Our PR “agency of the future” model should indeed derive business intelligence and data analytics to build creative content, nurture shareable conversations, and engage people and communities.

MSLGROUP’s Chief Strategy Officer, Pascal Beucler holds BAs in History and Language Sciences, a master’s degree in Linguistics and a post graduate degree in Semio-Linguistics. In 1987 he joined Intelligences, a subsidiary of Publicis, and in 1992 he became Managing Director. In 1994 he was promoted to Partner at Publicis Consultants, and then to General Manager of Carré Noir in 2001. Pascal is an Associate Professor at CELSA (Paris IV Sorbonne) and a visiting professor at HEC - one of France’s top business colleges. He has conducted research and published articles on various topics and in particular on the relationship between text and image. In 2005 Pascal was named Vice-President of Publicis Consultants | Worldwide, in charge of Brand Strategy and development of its international network.

Vin & Société : De quand date votre intérêt pour la Loi Evin et, plus généralement, l’image et la représentation des boissons alcoolisées ?

Au plan de la recherche, tant professionnelle qu’académique, je me suis toujours intéressé à ce champ d’expression profus, à la croisée des valeurs d’usage, d’échange, symbole et signe.
En 1991, alors que la Loi Evin arrivait, j’ai contribué au travail d’analyse que Georges Péninou, directeur du cabinet Intelligences, avait entrepris : il s’agissait de comprendre les ressorts de la loi du point de vue de la capacité de signification et d’expression des marques, afin d’en tirer des enseignements utiles (voir Le Dit sous Interdit, rapport sur l’expression publicitaire des boissons alcoolisées sous l’égide de la Loi Évin, décembre 1991.)
Enfin, une décennie plus tard, sollicité par des confrères mexicains alors que les autorités de ce pays s’apprêtaient à voter une loi comparable, j’ai effectué avec Fanny Favreau, de l’équipe de Planning stratégique que j’avais créée lorsque j’étais directeur général de Carré Noir, une sorte d’état des lieux de la communication sur les boissons alcoolisées : où en était-on dix ans plus tard, et les effets sur la communication étaient-ils bien ceux que nous avions pressentis en 1991 (voir Le paradoxe de la contrainte féconde : la Loi Evin 10 ans après. Quand la prohibition du sujet redonne son sens à l’objet, Communications & Langages, Juillet 2003).

Quels furent les enseignements majeurs de ces diverses analyses ?

Commençons par un bref rappel de quelques faits que, parfois, la passion des polémiques tend à occulter.
Par essence limitative, restrictive voire ouvertement prohibitive, la Loi Évin intervient à la fois sur la surface de diffusion(le cinéma, la radio, la TV sont interdits), les moyens de dérivation (le parrainage, le sponsoring sont limités), les ressources de l’expression (ce qui n’est pas clairement autorisé est interdit), la psychologie (la bonne conscience doit être exclue de la consommation d’alcool).
Les ressources de l’expression sont particulièrement visées et sont marquées par la limitation du discours publicitaire à undiscours informatif sur le produit (sa composition, son mode d’élaboration, son origine), l’encadrement strict de l’utilisation de personnages : leur présence ne peut qu’être liée à l’origine du produit, à son mode d’élaboration ou à son réseau de distribution.
Dans un cadre de censure aussi contraignant, qui vise à la fois les thèmes, les procédés et les stratégies argumentaires, la créativité pouvait-elle trouver sa place ? Avant la Loi Évin, les boissons alcoolisées s’appuyaient sur l’évocation de la socialité, de la convivialité et de la psychologie favorable qu’engendrait leur consommation, en actionnant les valeurs d’échange et d’intimité.
Les règles du jeu créatif étant modifiées, les agences ont craint de mal interpréter le texte légal, d’assister à la réduction des champs de la création publicitaire et à la réticence des annonceurs à recourir à la publicité, et se sont heurtées à des questions majeures :
Comment investir désormais la notion de convoitise, culturellement inséparable du « faire » et de « l’être » liés à l’ingestion du contenu de la bouteille ?
Comment évoquer la consommation sans consommateurs identifiables, sans cadre spatio-temporel, sans promesse d’échange, sans incitation… ?
L’analyse montre qu’en fait, dans la décennie qui a suivi et jusqu’à aujourd’hui, les créatifs ont su subsumer, sans l’enfreindre, ou rarement, un cadre légal contraignant, notamment en exploitant l’origination et en recourant à l’emphatisation du produit, en déployant les ressources nombreuses de la rhétorique de l’image et du texte.
D’où le paradoxe de la contrainte féconde : les publicités post-Evin sont généralement “meilleures” que celles d’avant la loi. Alors tout ça pour ça ?

Vous portez donc un regard critique sur la Loi Evin…vingt ans après ?

Oui, car je ne suis pas sûr qu’elle ait atteint les objectifs qu’elle se fixait, tandis qu’elle a créé beaucoup de confusion.

Pouvez-vous préciser votre pensée ?

En premier lieu, je constate que si l’expression publicitaire des boissons alcoolisées est réglementée par les gouvernements de tous les pays d’Europe, la France est de loin le pays le plus sévère, le plus restrictif à tous égards. Un autre paradoxe, s’agissant de la patrie des plus grands vins mais aussi des milliers de petits viticulteurs qui, génération après génération, perpétuent une culture – dans tous les sens du terme – essentielle, patrimoniale, irremplaçable.
La Loi Evin est avant tout coercitive et, à bien des égards, punitive. Elle vise moins à encadrer la communication qu’à la rendre très difficile, voire impossible. Elle traduit un point de vue exclusif, celui des adversaires de la promotion des boissons alcoolisées, quelles qu’elles soient. C’est là sans doute son péché originel : d’avoir été adoptée via le recours à la procédure d’urgence, et d’avoir délibérément mêlé alccol et vin - et tabac ! - dans le même opprobre.
Pourquoi avoir renoncé au temps du dialogue, de la concertation et du débat contradictoire, en amont d’un véritable débat parlementaire ? il y a dans l’idée même de loi celle de régulation concertée, et force est de reconnaître que la Loi Evin n’en est pas l’incarnation la plus achevée. D’où sans doute aussi, au fil des ans, de nombreux aménagements et amendements qui, si l’on en croit ses géniteurs, ont radicalement édulcoré la loi.
Bref, tout le monde est mécontent, ce qui vingt ans plus tard n’est pas le moindre des paradoxes !
Je voudrais par ailleurs souligner ce qui me semble être un autre paradoxe: ne peut-on s’étonner de voir perdurer dans tous les médias de la publicité massive pour les voitures à moteur diesel, qui sont réputées tuer 42000 personnes par an (particules mais aussi dioxyde d’azote, les fameux Nox) contre 45000 à 49000 pour l’alcool selon Sylvie Guérin, Agnès Laplanche, Ariane Dunant et Catherine Hill (“Alcohol-attributable mortality in France”, Eur J Public Health-2013)? Quel est le pire problème de santé publique ?

Que suggéreriez-vous de faire pour en sortir ?

On vit dans une époque très différente de celle qui avait vu la loi naître aux forceps. On est aujourd’hui dans une société du débat, bouleversée par la révolution digitale et sociale, où chacun a son mot à dire. Les lois “venues d’en haut” ne fonctionnnent plus.
Ce qu’il faudrait faire ? Sans doute remettre la loi à plat, se donner le temps d’en faire un bilan informé, solidement documenté, objectif. Partager ce bilan avec l’ensemble des parties prenantes et viser au consensus le plus large pour élaborer la loi des vingt prochaines années. Une loi qui intègre tous les paramètres, tous les points de vue et toutes les contraintes de santé publique. Une loi qui sache aussi embrasser la grande variété des “objets” visés : l’alcool distillé n’est pas le vin, héritier de millénaires de culture et d’histoire. Et le tabac n’a rien à voir avec cette histoire.
Au-delà de la loi, il s’agit de travailler ensemble à définir un programme ambitieux d’information, de formation, d’éducation, de prévention. Un programme permettant de définir et de promouvoir ce que devrait être une consommation responsable.
C’est sans doute aussi une des manières de combattre le “binge drinking”, hyperconsommation d’alcool occasionnelle et excessive visant à s’enivrer le plus vite possible, avec des effets pathologiques épouvantables et le plus souvent irrécupérables. Et vient à présent la “Neknomination”, pratique solitaire et virtuelle mais hélas nouveau phénomène d’alcoolisation extrême qui a déjà tué 5 adolescents. Au-delà de la prohibition des représentations, la future loi devrait intégrer l’ensemble de ces dimensions attitudinales et comportementales, avec l’implication de tous ceux - personnels de santé mais aussi pédagogues, éducateurs – dont le regard et l’expérience sont précieux.